• นพ.เทดรอส แอดนาฮอม เกเบรเยซุส ผู้อำนวยการองค์การอนามัยโลก (ดับเบิลยูเอชโอ) กล่าวเมื่อวันอังคารที่ผ่านมา เกี่ยวกับสถานการณ์ของเชื้อไวรัสโคโรนากลายพันธุ์ โอไมครอน ว่าดับเบิลยูเอชโอมีความเข้าใจต่อความวิตกกังวลของทุกประเทศและดินแดนบนโลก ซึ่งต้องการปกป้องพลเมืองของตัวเอง จากเชื้อโรค “ที่ทุกฝ่ายยังไม่มีความเข้าใจมากนัก”

    อย่างไรก็ตาม ดับเบิลยูเอชโอมีความกังวลกับสถานการณ์ที่นานาประเทศกำหนดมาตรการจำกัดการเดินทางแบบปูพรม กับหลายประเทศในทวีปแอฟริกา ซึ่งเป็นการดำเนินการที่ไม่ได้ตั้งอยู่บนพื้นฐานของหลักการทางวิทยาศาสตร์ แต่ในทางกลับกันจะยิ่งเพิ่มความเหลื่อมล้ำมากขึ้นเท่านั้น

    ทั้งนี้ นพ.เทดรอสเน้นย้ำว่า “ยังคงมีคำถามอีกมากมาย” เกี่ยวกับเชื้อไวรัสโอไมครอน ที่ผู้เชี่ยวชาญกำลังเร่งศึกษาหากคำตอบ โดยเฉพาะเรื่องความรุนแรง และผลกระทบต่อวัคซีนทุกแบบ “แม้มีความเสี่ยงสูงมาก” ที่เชื้อโรคตัวนี้จะเพิ่มอัตราการแพร่ระบาด แต่จนถึงตอนนี้ ดับเบิลยูเอชโอยังไม่ได้รับรายงานอย่างเป็นทางการ ว่ามีผู้ป่วยในประเทศใดเสียชีวิตแล้วจากเชื้อโอไมครอน

    ในอีกด้านหนึ่ง มหาวิทยาลัยออกซฟอร์ดของสหราชอาณาจักร ซึ่งพัฒนาวัคซีนโควิด-19 ร่วมกับบริษัทแอสตราเซเนกา เผยแพร่แถลงการณ์ว่า “ยังไม่มีหลักฐานบ่งชี้ทางวิทยาศาสตร์” ว่าวัคซีนที่ใช้งานกันอยู่ในปัจจุบัน จะไม่สามารถป้องกันหรือลดความเสี่ยงป่วยหนัก จากเชื้อไวรัสโอไมครอน “แต่หากมีความจำเป็น” มหาวิทยาลัยออกซฟอร์ดและแอสตราเซเนกาพร้อมเร่งพัฒนาวัคซีน